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27 German idioms to display the German’s love for fairy tales and sausages via @PatFurstenberg #idioms #language #translation #German #English

Weather it is Michael Ende’s “The Never Ending Story” (“Die Unendliche Geschichte”), Erich Kästner’s “Emil and the Detectives” (“Emil Und Die Detektive”) or Grimm’s “Hansel and Gretel”, German storytelling reveals a rich culture and a millennial tradition. But did you now that this country produces over 1200 different types of sausages? Surely the opulent German cuisine would have also infiltrated the expressive Teutonic language, as we can see from the following German idioms.

Kein Schwein war da

Translation: There weren’t any pigs there

Meaning: Not worth going, a bad place to be (to understand this idiom you need to keep in mind the German’s love for sausages.

Kein Schwein war da - Not worth going

Das ist mir Wurst

Translation: That’s sausage to me

Meaning: That doesn’t matter

Alles hat ein Ende, nur die Wurst hat zwei

Translation: Everything has an end. Only the sausage has two

Meaning: All good things must end (but said with a lot more feeling)

Sie spielt die beleidigte Leberwurst

Translation: She’s playing the insulted sausage

Meaning: She’s all worked up (said with lots of gusto)

Sie spielt die beleidigte Leberwurst - She’s all worked up

Eine Extrawurst haben

Translation: To get an extra sausage

Meaning: To ask for special treatment 

Er muss zu allem seinen Senf dazugeben

Translation: He has to add his mustard to everything

Meaning: Give his two cents worth 

Wir haben zusammen noch keine Schweine gehütet!

Translation: We haven’t kept any pigs together

Meaning: We don’t know each other all that well

Wir haben zusammen noch keine Schweine gehütet - We don’t know each other all that well

Schwein haben

Translation: To have a pig

Meaning: To be lucky. Obviously to Germans having a pig means a lot more that having a cow means to the English speaking world.

Mein Englisch ist unter aller Sau

Translation: My English is under all pig

Meaning: My English is really bad

Wie die Kuh vorm neuen Tor dastehen

Translation: Like a cow standing in front of a new door

Meaning: Confused, much like someone faced with a new situation

Der Elefant und das Lamm - Amazon
Der Elefant und das Lamm – Amazon

Da liegt der Hase im Pfeffer!

Translation: There’s a rabbit in the pepper

Meaning: something that is depressing, a catastrophe.

Da steppt der Bär

Translation: That’s where the bear dances

Meaning: A great party

Jemandem einen Bären aufbinden

Translation: To tie a bear to someone

Meaning: to deceive someone into accepting something false

Der Löwe und der Hund  - Amazon
Der Löwe und der Hund – Amazon

Affentheater

Translation: Monkey theatre

Meaning: An outrageous behavior (Its origin lies back in the 19th century and the ambulant animal fun shows)

Sie hat ein Kater

Translation:She has a tomcat

Meaning: She’s got a hangover

Das ist ein Katzensprung

Translation: That’s a cat jump

Meaning: Something is very close, a stone’s throw away

Der Gepard und der Hund - Amazon
Der Gepard und der Hund – Amazon

Das Leben ist kein Ponyhof

Translation: Life is no pony farm

Meaning: Life is not easy

Vogel friss oder stirb

Translation: Bird eat or die

Meaning: Pretty straight forward. It’s a do or die situation. 

Der Fisch stinkt vom Kopf her

Translation: The fish starts stinking from the head

Meaning: Problems always start at the top (so very true in politics)

Sie hat einen Vogel

Translation: She has a bird

Meaning: She is mentally ill

Wo sich Fuchs und Hase gute Nacht sagen

Translation: Where fox and hare say goodnight to one another

Meaning: in the middle of nowhere, in a remote location (and surely not in a story book)

Da liegt der Hund begraben

Translation: That’s where the dog’s buried

Meaning: That’s the heart of the matter – when you want to show that you know what the situation is about

Katze in Sack kaufen

Translation: To buy a cat in a sack

Meaning: To buy something without inspecting it first

Wer weiß, warum die Gänse barfuß gehen

Translation: Who knows why the geese go barefoot

Meaning: That’s just the way it is

Schlafen wie ein Murmeltier

Translation: Sleep like a marmot

Meaning: Sleep like a log

Tomaten auf den Augen haben

Translation: To have tomatoes in your eyes

Meaning: Not being able to see the obvious

Klar wie Kloßbrühe

Translation: clear as dumpling broth

Meaning: crystal clear

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19 German Compound Words with Surprising Translations: Mammutwörter and the Longest German, English and Welsh Words via @PatFurstenberg #german #english #translation #language

For many of us, myself included, learning German is like climbing the Himalayas Mountains. If the grammar or the articles don’t get to you, the compound words without exact translation into English will – because in some German compound words the stem words don’t keep their meaning. The beauty of it is that once you do learn their meaning you grasp their beauty.

Dreikäsehoch

Literally: Three + cheese + high

Meaning: the loving nickname you would give a small child who is only as tall as three wheels of cheese stacked on top of each other.

Precious! Reminds me of Heidi!

Dreikäsehoch - three cheese high

Eselsbrücke

Literally: donkey bridge

Meaning: a mnemonic device, a memory aide

Eselsbrücke - memory aide

Flak

Flak is an acronym for a pre – World War 2 anti-aircraft gun: Fliegerabwehrkanone

Fliegerabwehr means “defense against air attack” and Kanone means cannon.

Flak - defense against air attack

Fernweh

Literally: Distance + pain

Meaning: It describes the feeling you get when you want to be somewhere else, a yearn for the freedom and adventure of travel. Similar to wanderlust (see below).

Fernweh - desire to go far away

Handschuh

Literally: hand shoe

Meaning: glove

How very logical, right?

Handschuh - glove

Handschuhschneeballwerfer

Literally: Glove + snowball + throwe

Meaning: a wimp.

If you ever tried to through more than one snowball without your gloves on you will not agree with this meaning. I second that.

Kindergarten

 Literally: Children + garden

Friedrich Froebel, a 19th Century German educator, was one of the first to believe that children needed some formal education, through play and exploration, before primary school.

Froebel opened his first kindergarten in 1837, and the curriculum included playing with toys, playing games and singing songs. By the 1880s, kindergartens opened in Austria, Belgium, Canada, Germany, Great Britain, the Netherlands, Hungary, Japan, Switzerland, and the United States.

The word itself came into English in 1852—the same year that Froebel died.

Kindergarten, coined by Froebel in 1837, adopted in English in 1852.

Kopfkino

Literally: head cinema

Meaning: your vivid imagination

Kühlschrank

Literally: cool + cupboard

Meaning: refrigerator

To the point!

Kühlschrank  - fridge

Meerschweinschen

Literally: Sea + little pig

Meaning: guinea pig

Meerschweinschen  - guinea pig

Nacktschnecke

Literally: literally: naked snail

Meaning:: slug

Ohrwurm

Literally: Ear + worm

Meaning: This describe that song stuck in your head, the one you are singing over and over again.

Ohrwurm - a  song stuck in your head

Schwarmerei

Not exactly a compound word, schwarmerei is derived from the German verb schwärmen, which means to swarm.

Schwarmerei refers to excessive and uninhibited enthusiasm and also puppy love.

Schwarmerei  - enthusiams, puppy love

Sturmfrei

Literally: Storm (tempest) + free

Meaning: When you have the house to yourself and everyone else is away

Sturmfrei - the feeling you have when you are, finally, home alone

I wonder who they refer to as the “tempest” here…

Tagedieb

Literally: day + thief

Meaning: a dilly-dallier, a lay about, a loafer

Tagedieb - laying about doing nothing

Torschlusspanik

Literally: Gate + shut + panic

Meaning: The fear we get, as we age, that time is running out and important opportunities are slipping us away.

Tick-tock, says your biological clock.

Torschlusspanik - the feeling we get that the time is running away

Treppenwitz

Literally: Stairs (staircase) + joke

Meaning: The joke you came up with but the moment to share it has already passed.

Treppenwitz  - a joke whose time has passed

Verschlimmbessern

Literally: Make something worse + to improve

Meaning: Making something worse by trying to improve it.

Sound like any home DIY to me…

Verschlimmbessern - something worse by trying to improve it

Wanderlust

Literally: Migratory / travelling + desire / appetite

Meaning: An aching desire to travel and get away.

Desire to turn into a peripatetic, a walking wanderer.

Wanderlust - desire to travel and get away

Weltschmerz

Literally: World + pain/ grief

Meaning: A feeling of melancholy or pessimism, of having lost all faith in the world and humankind.

The word Weltschmerz was born during the Romantic literary movement of the 19th century. It was first used it to describe Lord Byron’s cynical loathing for the world.

Weltschmerz - A feeling of melancholy or pessimism, of having lost all faith in the world and humankind.

Zugzwang

Literally: Pull / tug + force

Meaning: Forced to make a decision when under stress or pressure.

Zugzwang - forced to make a decision under pressure

The longest German composed word stretches at 80 letters:

Donaudampfschifffahrtselektrizitätenhauptbetriebswerkbauunterbeamtengesellschaft

The “Association for Subordinate Officials of the Head Office Management of the Danube Steamboat Electrical Services”.

The longest English word in the Oxford Dictionary has 45 letters:

Pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis

“an artificial long word said to mean a lung disease caused by inhaling very fine ash and sand dust.

The longest word to be found in Britain is a Welsh place name with 58 letters:

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

The longest place name of the UK on a sign

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Geliebte Kinderbücher von Patricia Furstenberg:

Der Gepard und der Hund

Der Elefant und das Lamm

Der Löwe und der Hund

JETZT AUF DEUTSCH - geliebte Kinderbücher
JETZT AUF DEUTSCH – geliebte Kinderbücher
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Geliebte Kinderbücher: Der Gepard und der Hund, Der Elefant und das Lamm, Der Löwe und der Hund geschrieben von @PatFurstenberg übersetzt von Monica Werle

Drei richtig gute Kinderbücher. Unterhaltsames und schönes bunt illustriertes Bücher wird Eltern und Kinder begeistern.

Der Elefant und das Lamm
Der Elefant und das Lamm

Der Elefant und das Lamm

Dieses Gedicht wurde von der wahren Geschichte eines sechs Monate alten Elefanten namens Themba – ein Waisenkind – geprägt.
Themba wurde von einem Schaf namens Albert adoptiert.
Die beiden Freunde leben in einem Naturschutzgebiet in Südafrika.

Der Elefant und das Lamm – Vorgeschmack


“Zwei kleine Schwänze trafen sich eines Tages, beide vor Freude strahlend,
Rein zufällig, unter heißen Sonnenstrahlen.
“Hallo,” einer wedelte; der andere wackelte, “lass uns spielen!”
Sie sahen einander nicht ähnlich, aber sie waren beide grau. “Ja, zusammenspielen!”
Einer hatte trampelnde Füße; der andere war kleiner, aber feiner.
Das eine Lächeln war hoch. Der Mund des anderen war viel kleiner.”

Der Lowe und der Hund
Der Löwe und der Hund

Der Löwe und der Hund

Dieses Gedicht wurde von der wahren Geschichte von Bonedigger, dem behinderten Löwen, und Milo, dem freundlichen Dackel, geprägt.
Sie bewiesen, dass Freundschaft keine Grenzen kennt.

Der Löwe und der Hund – Vorgeschmack

Im Herzen eines … Zoos, so wird gesagt,
Dass ein Löwe und ein Hund oft ihr Brot teilten. Wie wunderbar!
Und die Nachricht verbreitete sich schnell:
“So eine unglaubliche Freundschaft!”
Kaum zu glauben, dass ein Löwe und ein Hund Freunde sein könnten.
“Sie sind nicht die gleiche Rasse,” sagten alle. “Das ist ein Märchen!”

Der Gepard und der Hund
Der Gepard und der Hund

Der Gepard und der Hund

Dieses Gedicht wurde von einer wahren Geschichte geprägt.
Kasi war ein männlicher Gepard – ein Waisenkind; Mtani eine Labradorhündin.
Die beiden schlossen eine bemerkenswerte Freundschaft und blieben lebenslange Freunde.


Der Gepard und der Hund – Vorgeschmack

Zwei nasse Nasen trafen sich eines Tages, zufällig.
Jeder von ihnen war auf einer anderen Spur. Rein zufällig …
Die Sonne stand hoch, der Tag war heiß.
Sobald der Staub wirbelte, konnte man nichts sehen, alles das Gleiche!
Das sind Afrikas wilde Ebenen,
Mit langen, heißen Sommern und Geschichten von Schwänzen.

Have you read any of these books? I would like to hear your thoughts!

Thank you for stopping by.

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